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Bill et Melinda Gates annoncent leur divorce

Le couple était marié depuis 27 ans et dirige la plus importante fondation au monde, dotée de 50 milliards de dollars. Celle-ci devrait continuer à opérer dans la santé et l'éducation. Le co-fondateur de Microsoft est à la tête d'une fortune per

La nouvelle a mis en ébullition le monde des affaires et de la philanthropie. Melinda et Bill Gates ont annoncé ce lundi leur divorce, après 27 ans de vie commune. « Ces 27 dernières années, nous avons élevé trois enfants incroyables et construit une fondation qui travaille partout dans le monde pour permettre aux gens de mener une vie saine et productive », ont-ils expliqué dans un communiqué publié sur Twitter.

Ils se sont aussi montrés rassurants sur l'avenir de cette fondation , qui a investi près de 55 milliards de dollars dans la santé et l'éducation, à travers le monde, depuis 2000 - et plus d'un milliard de dollars dans la lutte contre le Covid. « Nous continuons de partager une foi dans cette mission et nous continuerons à travailler ensemble à la fondation, mais nous ne pensons plus être capables de grandir ensemble, en tant que couple, dans cette prochaine étape de notre vie », ont-ils déclaré.

Des questions sur la fondation

L'annonce devrait toutefois susciter des questions sur l'avenir de la fondation, qui doit recevoir l'essentiel de la fortune de Bill Gates. En 2010, les époux Gates et Warren Buffett avaient créé Giving Pledge , une organisation à laquelle 40 personnalités, parmi les plus riches des Etats-Unis, avaient adhéré. Elles s'étaient engagées à reverser au moins la moitié de leur fortune à des oeuvres philanthropiques, soit environ 600 milliards de dollars.

Bill Gates, 65 ans, possède aujourd'hui la quatrième fortune mondiale selon « Forbes ». Elle est estimée à 130 milliards de dollars et le co-fondateur de Microsoft n'a pas encore fait don de la moitié de ses biens. L'an dernier, il avait quitté le conseil d'administration de Microsoft et celui de Berkshire Hathaway, le conglomérat de son ami Warren Buffett, pour pouvoir consacrer davantage de temps à sa fondation. Il a aussi transféré pour 35,8 milliards de dollars d'actions à sa fondation et conserve aujourd'hui 1 % de Microsoft.

Le précédent Bezos

Melinda French Gates, ancienne cadre de Microsoft qui avait quitté la société en 1996 deux ans après son mariage avec Bill Gates, s'est beaucoup impliquée dans plusieurs causes, comme la santé ou l'égalité hommes-femmes. Le couple a demandé sur Twitter « de l'espace et de l'intimité ».

Cette séparation fait suite à celle d'un autre milliardaire américain, Jeff Bezos, il y a deux ans. Le fondateur d'Amazon avait annoncé son divorce de MacKenzie Scott et, suite à l'accord conclu, avait récupéré 75 % de ses actions et les droits de vote de son ex-femme dans Amazon, ainsi que la totalité de ses parts dans le « Washington Post » et Blue Origin. Son ancienne épouse avait gardé une participation dans Amazon estimée à l'époque à 36 milliards de dollars.

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