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Bill et Melinda Gates annoncent leur divorce après 27 ans de mariage

Le cofondateur de Microsoft et son épouse ont précisé qu'ils continueraient à « travailler ensemble au sein de leur fondation », qui lutte contre la pauvreté.

Le milliardaire Bill Gates, cofondateur de Microsoft, et sa femme Melinda Gates ont annoncé lundi leur divorce après 27 ans de mariage. « Après mûre réflexion et beaucoup de travail sur notre relation, nous avons pris la décision de mettre fin à notre mariage », ont tweeté séparément les deux époux, qui résident dans l'État de Washington.

Les Gates, qui ont trois enfants, ont annoncé qu'ils continueraient à « travailler ensemble au sein de leur fondation », la Bill and Melinda Gates Foundation qui lutte contre la pauvreté et les maladies, mais qu'ils ne pensaient « plus pouvoir évoluer ensemble en tant que couple ». Bill Gates, 65 ans, et sa femme, 56 ans, ont prié le public de donner à leur famille « l'espace et l'intimité » nécessaires pour pouvoir « commencer à nous adapter à cette nouvelle vie ». Ils n'ont rien dit des raisons qui les poussaient à se séparer.

Quatrième homme le plus riche du monde

Bill Gates est, selon le dernier classement de Forbes, le quatrième homme le plus riche du monde, avec une fortune évaluée à 124 milliards de dollars. Elle le place derrière deux autres Américains, Jeff Bezos et Elon Musk et le Français Bernard Arnault, et devant le fondateur de Facebook Mark Zuckerberg. S'il a fait fortune grâce à Microsoft, il a démissionné du poste de président en 2014 et se consacre aujourd'hui essentiellement à la philanthropie.

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Sollicité par de nombreux dirigeants, il a fait de multiples interventions depuis le début de la pandémie, contre laquelle sa fondation a dépensé plus d'un milliard de dollars, selon le New York Times. Cette visibilité sur une maladie qui a alimenté les tensions politiques a fait de lui une cible fréquente des théories complotistes sur les réseaux sociaux. La fondation qu'il a créée avec sa femme Melinda est considérée comme la plus grande fondation privée au monde. Elle a dépensé quelque 53 milliards de dollars en 20 ans et emploie près de 1.600 personnes, selon son site officiel.

Melinda Gates avait évoqué des tensions dans un livre sorti en 2019

Même s'ils continueront à oeuvrer ensemble au sein de leur fondation, qu'ils co-président aux côtés de Warren Buffett, leur divorce pourrait entraîner des changements dans la façon dont elle est financée, avançaient certains observateurs. On ignore notamment si Bill Gates continuera à l'alimenter en fonds aussi régulièrement qu'il le faisait jusqu'ici.

Bill et Melinda Gates s'étaient rencontrés lors d'un dîner à New York peu après l'entrée de Melinda à Microsoft en 1987. Dans un documentaire sorti sur Netflix en 2019, « Inside Bill's brain » (« Dans le cerveau de Bill »), le cofondateur de Microsoft avait expliqué qu'après être sortis ensemble pendant un an, ils s'étaient retrouvés face à l'obligation de faire un choix: « soit rompre soit se marier ».

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Bill avait fait une liste sur un tableau blanc « des pour et des contre du mariage », avait raconté Melinda en riant. Le divorce des Gates intervient après le divorce d'un autre couple multimilliardaire, celui de Jeff Bezos avec sa femme MacKenzie Scott, en 2019. La séparation de ces derniers avait cependant été annoncée après la publication d'informations sur une liaison extraconjugale du fondateur d'Amazon.

Dans le cas des Gates, aucune nouvelle récente n'avait laissé présager une séparation, même si Melinda Gates avait évoqué des tensions dans le mariage, notamment dans son livre « The Moment of Lift », sorti en 2019. MacKenzie Scott est depuis devenue la 22e personne la plus riche de la planète et une influente philanthrope, avec quelque 6 milliards de dons rien qu'en 2020. Elle a annoncé le mois dernier son remariage.

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