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Le Barça se fait peur à Valence, mais reste en course pour le titre

Le FC Barcelone a arraché un succès étriqué 3-2 dimanche 2 mai à Valence pour la 34e journée de Liga, et revient à hauteur du Real Madrid, deux petits points derrière le leader, l'Atlético Madrid (76 points).
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L'attaquant français de Barcelone, Antoine Griezmann (centre), aux prises avec le défenseur de Valence, Gabriel Paulista (gauche), lors du match de Liga à Valence, le 2 mai.

Photo : AFP/VNA/CVN

Durs au mal : trois jours après leurs revers 2-1 au Camp Nou contre Grenade, les Catalans ont encore beaucoup souffert à Valence dimanche 2 mai soir, encaissant notamment le premier but de la tête de Gabriel Paulista (50e)... mais ont su trouver les ressources pour répliquer, en comptant notamment sur un doublé du génial Lionel Messi.

Le capitaine argentin a égalisé en reprenant son pénalty manqué (57e), puis a téléguidé un coup franc direct dans la lucarne de Jasper Cillessen pour sceller la victoire blaugrana (69e), quelques minutes après le but du 2-1 d'Antoine Griezmann (63e).

Le coup de canon de Carlos Soler, du coup du pied droit des trente mètres placée en pleine lucarne (83e), n'a rien changé à l'issue de la rencontre.

Palpitations

Et avant ces buts tardifs, l'entraîneur Ronald Koeman, assis en tribunes car interdit de banc en raison d'une suspension de deux matches, a eu le temps d'avoir des palpitations.

Ses hommes se sont procuré nombre d'occasions en première période, avec les jeunes Ronald Araujo et Pedri notamment, mais n'ont jamais réussi à franchir la solide défense valencienne et son ancien portier néerlandais Cillessen.

L'attaquant français de Barcelone, Antoine Griezmann (gauche), fête son but avec l'attaquant argentin Lionel Messi lors du match de Liga à Valence, le 2 mai.

Photo : AFP/VNA/CVN

Une prestation qui n'est allée qu'en s'empirant au retour des vestiaires, quand les Blaugrana ont cessé d'agresser la cage adverse pour se replier et plier sous les assauts valenciens... avant de céder en premier, sur ce but de la tête de Gabriel Paulista libéré du marquage de Clément Lenglet, en retard de deux mètres, qui a eu le temps d'ajuster une tête dans la cage vide.

La performance était alors indigne d'un candidat au titre de Liga, qui se devait de se relever après le revers essuyé jeudi 29 avril contre Grenade (2-1) au Camp Nou... mais portés par un Frenkie de Jong omniprésent et guidés par Messi, les Catalans ont sur répliquer.

Messi et Griezmann, la délivrance 

Messi a buté sur Cillessen sur le pénalty sifflé pour une main de Toni Lato dans la surface (69e), mais s'est racheté en reprenant le ballon traînant devant la ligne.

Puis Antoine Griezmann, qui traverse son meilleur passage au Barça depuis son arrivée en Catalogne à l'été 2019 (4 buts sur les 4 dernières journées), a remis le Barça devant au score en reprenant un ballon relâché dans ses pieds par Cillessen après une tête puissante de De Jong, avant le doublé majestueux de Messi. Son 50e coup franc transformé au Barça, pour son 28e but de la saison en Liga.

Le score est flatteur, pour le Barça, qui a souffert plus que ce que ne laissent entendre ces trois buts. Mais ce succès permet aux Catalans de revenir à égalité de points avec le Real Madrid (74 pts), vainqueur d'Osasuna 2-0 samedi 1er mai... et à deux petites longueurs du leader, l'Atlético Madrid, qui s'est difficilement défaite du promu Elche 1-0 samedi er mai.  

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